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海报观察丨暴雪与网易合作结束 魔兽世界等游戏国服将停止运营 影响几何

北京时间11月17日,暴雪娱乐公司宣布同网易的现有授权协议即将到期,由于未能与网易公司续签授权协议,暴雪中国官方微博发布公告称将在2023年1月24日0点起停止《魔兽世界》《守望先锋》《炉石传说》等游戏的运营。

对此,网易称一直在尽最大努力和动视暴雪公司谈判推进续约,“经过长时间的谈判,仍然无法就一些合作的关键性条款与动视暴雪达成一致,非常遗憾动视暴雪在今天先行宣布了停止合作,将不得不接受此决定。”网易称将继续履行职责,为玩家服务到最后一刻。

在商业方面,双方似乎对“分手”一事都不是很在意。在近期披露的三季度财报中,暴雪及网易都提到,暴雪游戏国服的运营收入在各自的营收中占比均不高,但合作结束一事仍对网易的股价造成了一定影响。

而在游戏领域,暴雪游戏国服的停运,影响不可谓不大。一方面投入了玩家大量财力、精力的游戏账号将无法再使用,另一方面直播的兴起,催生了一批靠直播游戏为生的主播,这些人也将面临转型、失业的危机。

北京时间11月17日,暴雪娱乐在其总部投资者官网发布声明称,与网易公司目前的授权协议将于2023年1月23日到期,届时将暂停在中国大陆的大部分暴雪游戏服务,包括《魔兽世界》《炉石传说》《魔兽争霸III:重生》《守望先锋》《星际争霸》系列《暗黑破坏神III》和《风暴英雄》。《暗黑破坏神:不朽》的联合开发和发行由两家公司另行签订协议。

“我们非常感谢中国社区在近20年来所表现出的热情。”暴雪娱乐总裁Mike Ybarra表示,“我们正在寻找其他选择,让我们的游戏在未来重新回到玩家面前。”

对此,网易回应:经过长时间的谈判,我们仍然无法就一些涉及可持续运营,和中国市场及玩家核心利益的关键性合作条款与暴雪达成一致。今天,动视暴雪公司宣布将与网易中止合作,我们不得不接受此决定。接下来,网易将全力履行自己的职责,为玩家服务到最后一刻。我们承诺,针对大家关心的退费、游戏数据、虚拟财产、游戏权利等相关问题,将尽最大可能和动视暴雪公司协商,以最大程度保障中国玩家利益。

对于合约到期前的运营,网易表示将在2022年11月23日起,关闭暴雪游戏产品在战网以及客户端内的充值服务及用户注册入口,但游戏服务器将正常开放,魔兽世界、炉石传说等游戏将继续更新新版本内容,同时,用户在账户中留存的战网点和虚拟货币将依旧可以在战网商城进行消耗。

2023年1月24日0时起,游戏服务区将正式关闭,各游戏内的所有账号数据及角色资料等(包括但不限于人物角色、剩余游戏时间、各游戏道具、素材、充值信息等)游戏数据将被封存。“我们将按照法律法规的要求妥善处理游戏数据,保障用户合法权益。针对玩家在游戏内已充值但未消耗的网络游戏虚拟货币以及付费购买且仍未失效的游戏时间(如有),我们将在暴雪游戏产品停止运营后开始安排退款。”

暴雪和网易的合作可以追溯到14年前。2008年8月,暴雪和网易达成代理协议,同意独家授权后者《星际争霸II》《魔兽争霸III:冰封王座》《魔兽争霸III:混乱之治》及扩展包三款产品、以及暴雪游戏平台战网的使用权,授权期为3年。2009年4月,暴雪再次授权网易运营其旗下热门产品《魔兽世界》,为期三年。

从随后几年的结果来看,这是一场双赢的合作。一方面,《魔兽世界》正式进入中国市场,大量玩家涌入,仅不到半年,游戏全球在线万人,刷新历史纪录;另一方面,次年网易财报显示,得益于以上几款游戏的成功,游戏业务在2009年Q4和次年的Q1同比增收60%和50%。

接下来的几年,两家在合作共赢的氛围中赚得盆满钵满。网易CEO丁磊在2014年5月的财报会上表示,中国排在《炉石传说》全球市场第一名,不论用户数还是营收都远超其他市场。2016年5月,《守望先锋》发售,其中网易宣布国服销量超过500万份,约占总销量的四分之一。

11月8日,暴雪公布了2022年三季报。其财报指出:公司在中国签约的代理协议将于2023年1月到期,公司正在讨论续签协议,但最终可能无法达成令双方都满意的结果。财报提及,当前需要续约的协议涵盖了在暴雪中国发布的多款游戏,这些产品约占动视暴雪2021年合并净收入的3%。

而在双方合作结束消息传出的当天,网易也发布三季报。网易提到,网易与暴雪的国服代理授权将于2023年1月到期且将不会续期。代理自暴雪的游戏,对网易2021年和2022年前九个月的净收入和净利润贡献百分比,均为较低的个位数。授权到期对网易的财务业绩将不会产生重大影响。据财报数据,在2020年,网易代理游戏产生的净收入只占2020年的9.1%,也就是暴雪和其他游戏公司合计为网易贡献了9.1%的收入。

通过双方披露的财报看,暴雪和网易合作的结束,对双方影响有限,但这仅限于商业层面,但就游戏圈来说,影响将颇为深远,一方面投入了玩家大量财力、精力的游戏账号将无法再使用,另一方面直播的兴起,催生了一批靠直播游戏为生的主播,这些人也将面临转型、失业的危机。

《炉石传说》玩家“Tricky Hunter”告诉海报新闻记者,自己从2014年《炉石传说》刚一上线就“入坑”,这么多年间也陆陆续续玩过《和平精英》、《王者荣耀》、《崩坏3》等热门游戏,但只有《炉石传说》这一款游戏一直在玩。

“游戏的关停,就像失去了一位老朋友,每天睡觉前我都会打一会儿《炉石传说》,每天的通勤时间也会靠《炉石传说》来消磨时间,所以我还是希望游戏能够运营下去。”

对于网易的运营,“Tricky Hunter”表示,“跟其他公司或者网易自己开发的一些游戏比,代理暴雪的这几款‘氪金’程度不算高,网易也在推动一些赛事来提高游戏的热度,我感觉还是不错的。”

而“Tricky Hunter”的感受也和其他多数玩家相同,他们纷纷在社交媒体上发文,表示对网易运营的肯定,不过纵有千般不舍,目前来看双方的“分手”已是板上钉钉,而随着“分手”消息的传出,谁来接手也成为热门话题,不过传言中的腾讯和米哈游都已经否认。

对于广大玩家来说,游戏的停运像是失去了一个伙伴,但对于直播暴雪游戏的主播来说,则面临着“失业”。

在斗鱼有近300万粉丝的《炉石传说》主播“炉石萌萌哒的狗贼丶”在社交媒体上表示,“如果事情顺利,我想在炉石传说这个游戏结束我的直播生涯,有始有终,我不会考虑任何别的游戏,如果因为这次网易暴雪分手的事情给大家带来特别不好的体验导致大家都不玩了,那我表个态,我也不玩了。”

另一名头部主播“王师傅”表示,大家不用担心主播们失业的问题,直播合同都是跟直播平台签的,直播还是可以播,但是却面临着播什么、怎么维持住人气的问题。

此外,还有一个值得注意的问题是,此前《炉石传说》已经被确定为杭州2022年第19届亚运会的正式项目,此番网易和暴雪的“分手”对亚运会会造成什么影响,还不得而知。

事实上,网易和暴雪合作的结束,并非这两天国内游戏圈的最大新闻。11月16日人民网发布一篇评论《人民财评:深度挖掘电子游戏产业价值机不可失》,受此影响,国内游戏厂商股价纷纷上扬,18日早间延续了17日上涨的势头,截至18日早间收盘,游戏板块涨幅2.41%。

上述评论文章指出,从日韩加澳等多个国家纷纷加快布局电子游戏产业,到欧洲议会吹响电子游戏发展“集结号”,事实证明:电子游戏早已摆脱娱乐产品的单一属性,已成为对一个国家产业布局、科技创新具有重要意义的行业。这值得我们重视和深度挖掘其潜在的价值。评论文章称,“在其他国家和国际科技巨头抓紧抢占先机布局的背景下,对于电子游戏产业,我们应予以更为客观、多元的认知。加强战略谋划,注重长远布局。在推进电子游戏产业健康发展的同时,监管和发展并重,促进其不断释放经济、文化与科技新价值。”

除了认可游戏产业的价值外,评论文章对游戏公司发展方向的表述值得重点关注。评论中提到,“游戏可以成为中国文化传承和交流创新的网络工具,在增强中华文明传播力影响力,推动中华文化更好走向世界的进程中发挥更为重要的作用。”一名业内人士对此发表看法,“不难看出,这段话的关键词仍旧是‘游戏出海’。该评论肯定了目前国内游戏行业发展的主要方向,即出海开拓新的市场,对提振市场信心有一定的激励作用。”

中信证券传媒团队表示,人民网评论给予中国游戏产业较高认可,同时游戏产业未来也有希望创造更大的社会价值,并推动数实融合、文化自信等领域发展。结合当前游戏行业监管情况,今年4、6、7、8、9月分别发放45、60、67、69、73个版号,版号发放数量稳步提升,涉及上市公司数量增加,版号相对已经进入常态化发放的阶段。预计未来版号限制和政策因素将不再是游戏行业核心矛盾,关键点在于产品、内容质量、文化元素等核心竞争力。目前游戏公司估值处于低位,在游戏政策企稳回暖和业绩相对稳健的催化下,游戏行业估值中枢有望回升。

艾媒咨询的数据显示,2018-2022年是中国电竞行业的高速增长期,五年平均复合增长率超过20%。预计到2022年底,中国电竞市场总体规模将达到1843.3亿元,较2018年高出整整1000亿。

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